【西瓜左73計畫】帶著大學生播瓜苗(2023.12)

2023年十月,認識了在曾文溪左岸(望向出海口)——善化端河床種植西瓜的農家,幾回相處,從一知半解到稍微瞭解西瓜知識,我們進而提出了請求,希望能夠透過身體勞動更近一步學習,我們央求在西瓜苗播種時,帶著大學生一起來參與。青農柏豪答應了,就在十二月下旬,約二十五名大一學生,來到河床邊,有些學生驚訝著,西瓜田這麼大一片啊!是呀!柏豪家的西瓜田就位在四個疊疊人(電塔)之間,他們引用曾文溪的水種植西瓜,其中河堤「L73」段恰洛在此區,因此被我稱為「西瓜左73計畫」。

十二月五日,二〇二三,午後4:30

這天帶著返家的zozo及文中,一起到曾文溪堤岸邊野餐,風很大,吹起來會冷,我們在堤上方,看著西瓜農家在田地。Doch下河堤與陳大哥聊天,寫下了這些紀錄:

陳大哥說,曾文溪岸邊這一期大約種有五、六十萬株西瓜。一株留一顆。他自己大約是三、四萬顆。

今日工事:

鋪稻草、覆土。這是要讓西瓜爬藤用的。這部分花錢雇工班。

放水,查漏。西瓜田裡佈滿交叉的水路。鋪水路也雇工做好。

依先前柏豪所傳授,正期西瓜(曾文溪河床邊的西瓜,一年可三期)約在冬至後播種,原訂12月23日下苗,卻因為苗還不夠大,所以又改在12/27、28兩日下苗。說到西瓜苗,真的得說說農民的聰明智慧。

農業知識入口網頁提到:

嫁接(Grafting) 係把一株植物體的芽枝條( 接穗) 接合到另一株植物體(根砧) 上,使其癒合成一株完整的植物,早自1920年日本及韓國成功地將西瓜嫁接於扁蒲砧上已是行之有年的繁殖技術。

台灣農民學習日本方法,使用西瓜嫁接法,嫁接技術已有數十年之久。先將南瓜珠種下,等到南瓜發芽時,再拔掉改插入西瓜苗,如果拔掉後,南瓜苗仍長出葉子,就一定要拔掉,不然南瓜會愈長愈好,取代的西瓜苗。

而這樣的植物嫁接法,南瓜生根於土壤內,去承接西瓜,南瓜稱為「砧(音ㄓ ㄣ )木」。

為何要這樣做呢?

是因為嫁接法可取用南瓜抗菌、抗旱特性,進而改善品質,甚至產量增加、延長採收期,台灣各地都有大規模的嫁接場。

十二月二十七日,二〇二三,午後1:30

這是Doch一堂創作課,有一半學生得繼續編作竹編舞台,另一半的學生來到曾文溪河畔邊,跟著嘉南平原的瓜農們,學習種西瓜苗。今天在現場的都是老奶奶,她們彎著腰,一株一株放進土壤洞裡,若照先前的紀錄,約有三~四萬棵苗,分兩天完成種苗。

奶奶們年紀大,早上六點就開始工作,我們去時,她們已經工作六、七個小時,我告訴她們教教年輕人如何做,也趁機小小休息一下。這些七、八十歲的奶奶們看見我們來,好開心!笑容可掬地對著年輕人,也許我們的到來是一制性工作的高潮,可以小小變化一下工作內容。

有幾位年輕人會說台語,可以和長輩們溝通,他們甚至還會拿手機與奶奶們自拍,非常可愛。

今日工作內容是將西瓜苗放在土洞裡,一行人種苗,還有幾位同學負責放苗在塑膠布旁,這些小苗一小顆一小顆的,非常可愛。種苗後,農家會開著超大型澆水車,一個洞一個洞注水。可能是奶奶們早上做太多了,我們一群人工作不到一小時就完工了,沒幫到什麼忙,還喝了柏豪的飲料,真是很抱歉。這些苗預計在四月中收成,不知我們播下的苗是否健康?我得持續觀察著。


▲放苗時,苗盤這樣拿比較好取苗


▲澆水車,注水入一個一個洞內

後來一群人又親近曾文溪,沿著塑膠水管走到河邊,此時,曾文溪離我們好近。


▲曾文溪離我們好近

謝謝柏豪願意讓我們參與,讓這些不易親近農地的年輕人,再次得到人生新經驗。

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