【西瓜左73計畫】長了一個月的西瓜苗(2024.01)

去年秋季認識瓜農陳大哥及柏豪之後,我們每隔一陣子就會到曾文溪河床邊的西瓜田走走,看著他們有忙不完的農作事,也感受到農友不怕疲累的精神。冬至日前後為正期西瓜的良好播種期,我們帶著年輕人一起到田裡,與有經驗的奶奶們學習種西瓜。日子過了,又想念西瓜,該去西瓜田關心一下了。

一月二十六日,二〇二四,午後3:20

普悠瑪列車北上經過曾文橋,不知火車上的人有無看見橋下的西瓜田?我走上河堤,看見遠處的瓜農正忙碌著,他們開著澆水車注水,原以為一個洞一個洞澆水,後來才知不是全面化,對弱小的瓜苗會特別強力照顧,並且加肥料。

睜大眼,仔細看,「那個遠遠的,是柏豪沒錯,我從他走路的姿勢可判斷。」一個人在工作中的模樣是可以被深刻記憶的,我就是這樣記下青農柏豪認真的體態。

果真是他!遙遠渺小的他揮了揮手,讓高處的我們知道,他看見我們了。然後我們下田去,駕車的是陳大哥,他已熟知我們肯定又來聽課了,於是要兒子陪著我們。

「我們來看看你們,也來看先前種的苗長得好不好?希望沒有造成你們的困擾或虧損?」

農民看天看地,任何一點額外衍生的風險都得盡量降低,上回來種苗,門外漢的我們應該會增加一點風險吧?我近距離看看西瓜苗成長的樣子,大約巴掌大的葉子已長出十葉,有些還開出小黃花,現在開的小黃花都是雄花,還得等雌花開花。


▲現在開得小黃花都是雄花

陳大哥提醒著我們距離上次種苗恰是一個月,柏豪給予信心,說我們那天種的苗長得還不錯。什麼是還不錯呢?或許就是植株大,株蔓長得順,葉子面積大,這樣嗎?

再觀察一下上次南瓜嫁接西瓜的部分,南瓜葉已經看不到。

最近的西瓜工作除了照顧弱小植株外,還得整理瓜蔓,不要讓它們亂長而亂成一團,我看見上回那些奶奶們又來工作,她們用小竹筷插入土中,以固定瓜莖蔓延伸的去向。先前提及將乾稻草捆綁放置在塑膠布上,有利於西瓜苗爬藤,收藤時也比較容易區分株叢。再過一些時日,就會長到莖蔓爬藤的階段。


▲用小竹筷插入土中,以固定瓜莖蔓延伸的去向

待了一小時,離開前,又看見木瓜樹下的阿福,牠盡責地叫幾聲,一看近牠,卻又膽怯不吠,甚至躲進今日我們才發現的土洞裡。這個洞也太舒適了吧?夜晚寒風一定能避寒。

【西瓜大隊計畫/一個月後】by Doch

掛念著西瓜田。車到溪邊,遠遠望見施肥車正在作業。

陳大哥提醒我們,今日距離我們上次來種下瓜苗,剛好是一個月。

西瓜苗開始爬藤、開花,阿姨們忙著插下竹棒固定瓜藤方向。

柏豪解釋,目前還是公花,必須讓它們繼續爬藤,等到一定長度,母花才開始結果。「西瓜大尾」意思是西瓜在尾端會有倍速的成長率,才可以養成超大西瓜。

二月底,留瓜。四月中,這批正期西瓜就可以收成了!

阿姨掛念著上次合照的「相片」,說是要給他兒子看自己在工作中的模樣。我差點忘記她說的「相片」是實實在在的,可以拿在手中觀看的「相片」啊!

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