【西瓜左73計畫】老闆寮仔開講:千歲團/瓜農的自由/各地西瓜採收期/河水氾濫(2024.03)

隔了三週,再次來到曾文溪河畔的西瓜田。一上河堤往下望,實在嚇了一大跳!西瓜真的是「一暝大一寸」,大得很有感。

三月二十六日,二〇二四,pm4:30

實在驚人!西瓜好大一顆,比上回來大上一倍,每顆西瓜旁都插著一支竹籤,這可是一路下來,被選中的良瓜。現在它們有多大呢?陳大哥要我輕捧看看,哪捧得起來啊?沈甸甸地完全無法駕馭,現在的它們大約25-27斤(15-17公斤),熟度約五分熟。問起品種名,陳大哥精確地說:「華寶」。我趕緊打開手機查詢:

華寶,果型為長橢圓,果重12~17公斤,皮色淡,甜度13-14度,紅肉。

陳大哥一直陪著我們,而他的接班人柏豪忙於農事,現在正在進行殺菌工作,他要我們自己逛、自己看,然後唸了小黃狗阿福,似乎唸牠怎麼沒記得我們。這天他幾乎無法和我們閒聊。西瓜田很大,照顧起來非常費時費力,陳大哥說:「我們早上七點就開始玩了。」玩?這樣樂天的說法真讓人喜歡。

他開始和我們聊,在寮仔來一段開講。

千歲團

聊起了「千歲團」,說台灣現在各地的農作都剩下最後一批阿嬤級的農工,願意這樣刻苦耐勞的做。我想起了菱角田的千歲團,想起電視上報導宜蘭蓮霧的採蓮霧奶奶們,又想起了青農旗哥想盡辦法想培育年輕一代,陳大哥說得有道理,這是最後一批國寶級人物,要對她們好一點。蓮霧報導新聞中,老闆甚至得貼心於包便當這件事,知道奶奶們喜歡吃魚肉,就盡量選擇魚便當。

陳大哥的千歲團奶奶們很可愛,上回閒聊,還尊稱老闆為「大老闆」,兩個兒子為「大少爺」、「二少爺」,聽來像是鄉土劇裡的人物。

瓜農的自由

陳大哥說起二兒子自動說要一起種西瓜,「肖年仔願意接最好。」他說起一般人對於農地作穡人的想像就是很忙碌,盡量排除這樣的工作。但農事其實也是自由的工作,可以不必被公司制度所捆綁,他的兒子想要的就是自由。我突然想起,柏豪屢次告訴我,忙完這期,他就無聊了。應該也是客套地說明自己工作的自由度。

台灣各地西瓜採收期

好奇學生我又問喜歡到處旅行的陳大哥:「您會不會特地去看其他地方的西瓜田?」他直說:「會啊,會啊。」然後引發他分享自己的觀察。「台灣各地種西瓜的方法不一樣。同樣的品種,花蓮種的方法就跟我們這邊不一樣。」問起有何不同?他說,瓜畦的面積就不一樣,花蓮的瓜畦面比較大。

我們又問起:「三月中看見標榜著『花蓮西瓜』的小貨車賣著西瓜。」對瓜事敏感的陳大哥馬上反應:「那不是花蓮的西瓜,都是我們西邊的西瓜。」由此,他就分享自己觀察台灣各地西瓜採收期。

12~01月|屏東楓港

02~03月|枋山

03月底~5月|台南鹽水溪、曾文溪

5月初|台中大甲溪、濁水溪

05~06月|花蓮

06~07月|宜蘭蘭陽溪

07~08月|花蓮

10月|台南曾文溪

11~12月|東港

這採收順序是從事二十多年的瓜農的全島西瓜記憶,而這才讓我恍然大悟,原來台灣西瓜全年都有採收,印象中夏季產西瓜是來自花蓮的採收期。也難怪,小貨車賣的西瓜要叫「花蓮西瓜」。

河水氾濫

關於上回柏豪提起的曾文溪氾濫一事,已有六年,河水未上岸,他們很擔心,六年一次爆發恐不堪想像。陳大哥刷著手機相簿讓我看,畫面停留在2018.08.24,整個河床滿滿泥沙水。我搜尋網路新聞,那一天因為豪雨,台南停班停課,那天豪雨不歇,中南部汪洋一片。我好奇這一天我正在做什麼,相片簿裡什麼都沒有,甚至隔天還去參加一個活動。若不是從事農業工作,我們怎麼會對這樣的天災有敏感度呢?這是一個值得深思的問題。

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