《故事東亞史》:位居東亞地區的臺灣人讀讀吧!

回想自己中學時代,歷史知識傳遞以大中國核心為主,讀了中國五千年國族歷史,卻不太能將世界各地文明與之相互貫通對照,成年後,不斷增添臺灣不同時期處境與民主演變脈絡,依舊無法完整地以臺灣為點,放射鄰國與臺灣島的關係。我缺乏的,就是連結整理的能力,放大視角瞭解東亞歷史,將點與點之間串連起來是最爲需要的。而現在學子,歷史學習教材與方法已不同以往,他們是否能比起我們這一代提前理解而融會貫通?

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手邊這兩本書:《12個奠基東亞的關鍵時刻》、《20個改變東亞的關鍵人物》,促使我努力回想著,中學時讀過東亞史嗎?是年代太久遠讓我丟掉記憶,還是當時只是輕輕帶過日本及韓國,因沒有定義為東亞史而無法內化?「臺灣位處東南亞或是東北亞呢?」也許你也疑慮著,正因為無法區分至哪一範圍,而突顯它地理位置的重要性,我們可以確定的是,臺灣位處東亞地區,若要瞭解自己的國家,整個東亞地區都應該認識。

在我們這一代,歷史教材比例偏重於談論中國歷史,以大中國為核心,語帶帝王思想地歧視外族,少談論到周邊鄰國及部落。一直到成年後,我們才從外國翻譯書籍理解到西方人如何觀看中國歷史;在猛追日韓歷史後,才知道中日韓三國關係緊密;更在慢慢理解東協各國後,開始畫出一個東南亞各國相互影響的輪廓。

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這兩本書努力連結東亞各族群先後串連、又各自獨立的歷史,《12個奠基東亞的關鍵時刻》一開頭序章便說明:

造成東亞文化彼此互動最重要的的關鍵就是文字系統、儒家文化和皇帝制度。⋯⋯東亞歷史的族群發展主要有長江、黃河流域發展出來的文化,旁及朝鮮半島、日本列島和中南半島。

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此書從中國周王朝滅亡開始談論,戰亂中出現諸子百家的春秋戰國;任用法家思想,統一天下的秦朝;儒家思想、農耕技術開始傳到日韓,並且有跨族交易「絲綢之路」的漢朝;玄奘西方取經、唐風影響各民族的唐朝;有三大重要發明:火藥、羅盤、印刷術的宋朝;遊牧民族建立大蒙古國與大元帝國;航海時代的來臨,明朝鄭和下西洋、葡萄牙、西班牙來到亞洲,海域成為活躍的貿易場域;兩百多年歷史的清朝直到國共內戰。

另外又談及外族鮮卑族、匈奴、北遼、百越、女真族遷徙、入侵、佔領的版圖,以及1392年開始的韓國李氏朝鮮、1467年日本開始進入戰國時代、1603年德川家康一統天下,進入幕府時代、1619年「荷蘭東印度公司」在印尼巴達維亞建立總部⋯⋯等。

雖然書中有談及日韓及東南亞國家,但仍偏重以中國歷史為核心,從讀者角度來說,我更期待讀到更多的日韓歷史,甚至泰國、越南、馬來西亞、印尼等,因為這些國家也是台灣鄰國,鄰居與我們的關係很重要啊。

《20個改變東亞的關鍵人物》視角拉廣,納入更多東亞地區的重要人物,包涵影響東亞諸國的儒家思想的孔子;創造出更簡便、符合韓國使用的「諺文」的世宗大王;建立蒙古帝國的成吉思汗及忽必烈;使日本進入現代化的明治天皇;革命家孫文、北韓開國元首金日成⋯⋯等,這些重要人物從東北亞到東南亞皆有,比例平均,可使讀者認識更多領柚人物。

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書中提起的關鍵人物似乎都有一個特質,都是要走出原有的領域範疇,吸取經驗,例如孔子辭官離開魯國,走出國門、周遊列國;成吉思汗率領人民,跨出草原、橫掃歐亞;造訪鄰國的泰國拉瑪五世;踏出京都,親眼看見大海的明治天皇;擔任海上廚師工作的胡志明,待過倫敦、紐約及巴黎⋯⋯等。另外,這些關鍵人物也都因為著重教育而影響世人,例如自幼好學的韓國世宗大王,在位期間監督編撰韓國第一部農書:《農書直說》;泰國拉瑪五世從小接受英國家庭教師安娜的教導,學習西方文化知識;家境優渥的甘地十九歲就到倫敦大學修習法律,閱讀經典書籍等。

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而這也點醒著我們,要走出原有的舒適圈,涉獵知識,就如這兩書書激發我延伸閱讀其他歷史書及觀看歷史影片,回想以前看的日本大河劇《軍師官兵衛》談到豐臣秀吉兩次出兵朝鮮(文祿慶長之役),近來韓國電影《韓山島海戰》也描述韓國名將李舜臣在戰爭中以龜船應戰;多部描寫日本戰國時代織田信長、豐田秀吉及德川家康故事、或是美國培里將領來到日本,要求日本開國的「黑船事件」;描述中國最後一個皇帝溥儀的《末代皇帝》⋯⋯。這些都因為這兩書,促使我吸取更多資訊,協助自我統整,這或許是這套書最強的魔力,可驅動讀者自發性找尋更多歷史資料。當然,這兩本書已經相當有條理地把東亞數千年歷史整理成兩冊,是重點中的重點。

嚴謹歷史內容總要有輕鬆過渡的篇幅,每單元後的「歷史小事報你知」,列出許多有趣的冷知識,例如夜市是從宋朝出現的,當時的市集可以從早逛到晚,熱炒文化也是從宋朝開始;蕃薯是西班牙人在航海時代,從墨西哥引進到菲律賓,福州商人再將蕃薯引進中國;日本明治維新前,大部分人因信奉佛教不吃牛肉、豬肉,但為了學習西方人,便開始吃豬肉,日式炸豬排就是在這個時候發明出來的。

女兒國中時期,幸運遇上一個統整力強、有獨特歷史史觀的老師,她常以主題式、延伸式地、全球式的網絡分析世界歷史。歷史老師的教學方法具組織性,加深女兒對歷史的興趣,上了高中後,甚至都還會把國中筆記本拿出來複習。

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我將此兩本書拿給已上大學的女兒看,她隨意翻閱,每看到一頁,就開始告訴我,這事件/時期發生的事,看來當時老師授課方法讓女兒深植歷史知識,而這些方法其實與書中的組織相似,容易順著閱讀。

大學生yoyo翻翻書說:「有些是高中才教到,不知國中生是否能理解?」這是我與她共同的想法,這本書較適合高中生來閱讀,若要國中生來讀,可能需要對歷史有高度喜愛。另外女兒還讚賞圖畫得很可愛,會吸引年輕讀者閱讀。

相信這套統整性高的歷史書,可協助學子順著節奏緩緩進入,連結整理並放大視角瞭解東亞歷史,將點與點之間串連起來,而這也是成年過後的我,期望得到的。

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後記:

p.74東印度公司帶起東南亞發展,此段有一多字,已告知出版社:

1619年「荷蘭東印度公司」其中,後「東」字為多餘。

 

書名:《故事東亞史》

含:《12個奠基東亞的關鍵時刻》、《20個改變東亞的關鍵人物

文:胡川安 總策劃

圖:鄭皓允(關鍵時刻)、胡韻葳(關鍵人物)

出版社:親子天下

出版日期:2020年11月初版

適讀年齡:12歲(七年級)以上自己讀,成人亦可閱讀。

 

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