高中生歷史模擬考題:班雅明筆下的〈新天使〉

十一月初,高三女兒進行一次模擬考,在社會科考題中,相當有深度地考出多種類型,為了點出東協歷史,從描述二戰期間日本殖民東南亞國家的《夕霧花園》小說出題;又從廟宇對聯判別宗教信仰神祇來出題;以及最讓我驚訝的,出題老師竟考出了德國哲學家班雅明(Walter Benjamin)的論點,老師想強調的並非要每個高中生去讀班雅明的書(能預先接觸也不錯),而是透過題目讓年輕學子間接認識這位哲學家,也讓學子知道觀看歷史的看法有多重面向,而哲學家又是如何充滿想像力地解讀歷史。

歷史科考出了班雅明的考題,女兒忍不住問爸爸,為何歷史科考哲學題?Doch回應,因為這是班雅明列寫在〈歷史的概念〉(亦譯作〈歷史哲學論綱〉)裡的一段文字。

Doch教學中,班雅明一直都是重點,我請他跟女兒上一課,而我也在一旁聽學,並試著把他所說的紀錄下來。

題目是這樣的(如圖標示):

20211104-高三模擬考社會題2

在解題之前,或許可先認識題目中說的「天使」。(以下為Doch協助說明)

這天使指的是班雅明喜歡並且買下的一幅畫作:新天使(Angelus Novus)。1920年,保羅‧克利(Paul Klee)創作這幅畫,此畫作有個可愛的影像,頭髮捲捲的、眼珠大大的,厚嘴唇,表情有些呆萌,翅膀展開的天使,克利畫的天使就是這樣可愛。

但班雅明可能不覺得是可愛,或許覺得天使處在驚恐當中。在其《說故事的人》(台灣攝影工作室出版,林志明 翻譯)中的〈歷史的概念〉篇這樣描述:

克利(Klee)有幅稱作〈新天使〉(Angelus Novus)的畫。畫裡的天使看來正要遠離某個事物,但他的眼神卻又始終不曾脫離它。他瞪大了雙眼,張著嘴,翅膀也張開著。歷史天使的外觀應該也是如此。他的臉孔朝向過去。在我們似乎看到看到排列出一連串事件的地方,他卻只看到一個事物:一個不停不變的大災難,不斷地堆積出瓦礫堆,並把它們射向他的腳下。天使想要俯身在這場大災難之下,包裹傷口和復活死者。但是一場風暴自樂園吹來;它把天使張開的翅膀鼓脹起來;而他無法把它們收整起來。這場風暴把天使帶向未來,然而天使一直背對著此一為未來,而這時,他面前的瓦礫堆高積到天頂。這場風暴的名字叫做「進步」。

這是如此逆向的解讀,我們總是說「面對未來」,班雅明卻認為歷史天使面對的是「過去」,而且是驚恐的看著前方荒廢的、層層疊疊的瓦礫堆(這「過去」真不堪),這進步的風非但沒有讓大家充滿生命力的面對未來,沒有前程似錦的光輝,反倒充滿恐懼。從這段文字看來,可以看出班雅明對於現代化的進步存有質疑,對未來是充滿不安的。(所以答案是A)

透過這題目,我或許可以重新把班雅明的書再拿出來溫習,感謝新竹的老師考題如此多元寬廣(但整份歷史科25頁的考題目略多),可以開啟年輕學子的視野,也間接又讓離校已久的我,好奇作題時也充滿著幹勁啊~

可延伸閱讀相關文章:

1.班雅明:歷史的天使 – EP73(香港01)

2.逆行,亞洲式的未來主義 

3.1920年克利畫下〈新天使〉,此年,日本大正時期文豪佐藤春夫來台:

「百年之遇——佐藤春夫1920臺灣旅行文學展」:一百年前的旅遊文學 

4.近來這套關於班雅明的圖文書也是閱讀書單。

20211104-高三模擬考社會題1
▲另一考題

延伸閱讀:

《禁止黑暗的國王》珍惜那差一點失去的東西
【左右電影院】卡夫卡變形記(Metamorphosis)(10.4ys) 

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