尋找甜根子:高屏舊鐵橋(屏東端)

九月中秋前後,橫切台灣的河川,其河床早已佈滿甜根子草,我來到南端的屏東,看着下淡水溪變了雪白,柔軟如毛毯。


▲高屏舊鐵橋(高雄大樹端)

九月十六日,二〇二二

幾日前,刻意去常去的曾文溪善化段尋找秋日的符號:甜根子,卻不知為何河床大片甜根子被剷平,一時落寞萬分,年年中秋前後賞甜根子已是多年一家子共同會做的事,那就像是一種朝拜大地的儀式。女兒不在身邊,或許她們可以在其他河川遇見相同的植物,但曾文溪這一段空虛無物,怎麼慘平我們的回憶?落寞懊惱的我,往南找高屏溪,深信在高屏溪一定也能看見雪白的甜根子草。

我想到橫跨下淡水溪(即 高屏溪)的國定古蹟高屏舊鐵橋,那肯定可以在河床中央看見甜根子吧?於是,驅車往大樹鄉,就在我們常常會去的濕地公園停車,非假日的河濱公園遊客稀疏,甚至到站的公車轉了一圈無人上下車,又快速駛離。這裡可是野餐的好地方,那以紅磚構築的六號橋墩八號橋墩下都是我們鋪上野餐墊發懶的草地溫床。我走上鋼樑鐵橋,看著台鐵列車按照時間呼嘯而過,走到底端時,發現根本看不到大片甜根子草,經歷三次風災及雨災,鐵橋斷了,斷裂的位置並沒有太多野生的甜根子,我再度陷入失落,然後遙望對面的屏東市,問起身邊的Doch:「那邊好多甜根子,我們去屏東看,好嗎?」


▲舊鐵橋老照片,前景就是甜根子草

是呀!來這麼多次的高屏舊鐵橋,我總是在高雄這端,從未去屏東彼端,於是,我們驅車橫渡高屏大橋,開往屏東河濱公園,目的地是舊鐵橋的屏東段。因為來到此,我才知道六號橋墩、八號橋墩,一直到屏東這一端是四十六、四十八橋墩。

上了屏東端舊鐵橋,才知道原來屏東這一端的鋼鐵段比較長,橋上有一藍色復興號(不是很確定)的老火車,現作為老照片展示空間(可惜沒有人維護,有些髒),其中有一張就是鐵牆照片,照片前景還是甜根子草!


▲舊火車列車內,展示老照片

正中午烈日下,我努力走到橋中央,今日一次走兩回鐵橋,也夠消耗熱量的啊~終於實現願望,看見大片甜根子草出現在眼前,啊~好美的毛毯,多希望女兒在身邊與我一起遙望美麗的風景。

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台南大內橋。瘋狂密佈的甜根子白 

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秋天來了:橋下的甜根子 

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