《女力科學家系列套書》女力科學家改變了世界

近來親子天下出版了一系列女力科學家書籍,年前收到邀請,為這套書寫推薦,在閱讀期間有如新知填充,一下子認識三個傑出的女科學家,不過因為是科學家故事,對小學生而言,部分內容讀起來會有些吃力,得靠大人共讀引導。我交出文字後,決定再為這篇介紹文擴寫,多介紹多一點這三位科學家的生平故事。

以下是推薦文內容:

若問起孩童長大的願望,各種英雄式的職業都有可能雀屏中選,但成人總容易灌輸偏見,女性或男性專屬的工作不能越界,把性別作為職業的基本篩選條件,也因此,原鍾愛的志願被棄選,未來夢想隱藏著性別的束縛。這套繪本像是來解套的,告訴孩童,不管男性或女性,任何職業與志向都可以選擇,沒有既定的性別框架,只要感興趣的,都是一條可行之路。

 

這三本繪本最讓人收穫的,應該是從中認識了三位專精於科學領域的女性科學家,她們皆經歷了第一次、第二次世界大戰,在動盪不安的環境下,人生故事充滿勵志性。

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翻開書,會發現內容文字附上注音,代表著目標讀者從小學低年級學童就可開始,但書裡介紹的三位女性科學家,皆是在科普領域有傑出表現,文中出現了專業的知識與名詞(例如β衰變、原子核、質子、跳頻⋯⋯),對小學生而言,要解讀的確困難度較高,甚至陪讀者也需具有科普知識,方可進行共讀。為解決此問題,書後附有「名詞解釋」及科學家生平大事紀可協助閱讀,也因為頗具深度,使得適讀年齡不僅小學生,甚至延伸至中學生、成人皆適合。

 

除了介紹三位女性先趨的求知過程及專精的領域外,最重要的是提醒著讀者,性別刻板印象容易劃分職業界線,應跨越此道防線,傳達給孩子職業不分性別、能力不分雄雌,任何人都可以實現自我,保有熱忱的專精於某一領域,就如吳健雄的父母,認為女孩也應該到學校讀書,任何人都可以成為他想要的樣子。

 

這三位女性分別是物理學家——吳健雄(1912-1997);跨領域於演員及發明家的海蒂・拉瑪(Hedy Lamarr,1914-2000);電腦程式語言女王——葛麗絲・霍普(Grace Hopper,1906-1992)。她們三位生活在男性至上的社會,強烈求知欲望的她們不屈不饒,雖處弱勢女性仍有志竟成。

在2021年美國郵政署發行的新年郵票當中,有一華裔物理學家,即吳健雄,她研究β衰變和宇稱性。在女子中學讀書時的吳健雄(1912-1997),自學物理、化學與生物,最後走向原子物理學領域。為了求知學習,不畏千里,忍受鄉愁,多次有機會獲得諾貝爾獎,卻因為她是女性,而無法給予肯定,雖然受挫難過,但總是想起父親說的話:「不要害怕困難,只要埋首努力,繼續往前走。」

 

擁有眾多粉絲愛戴的海蒂・拉瑪既是個電影演員,也是個發明家,她喜歡研究東西,不想被設定美麗女子就沒有頭腦。不甘願只是在螢光幕前作為演員,海蒂・拉瑪更想躲在研究室腦力激盪,她創造出許多發明,最重要的是「跳頻展頻」系統技術,解決了手機傳輸時,避免被他人偵測,而此更能保護到隱私性,而在戲劇上的演技琢磨,也自我要求重複觀察人並且不斷練習。

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葛麗絲・霍普是一位計算機工程師,創造了電腦程式語言COBOL,幼年的她拆解家裡的七座時鐘,只為了瞭解為何時鐘可以滴答走的原理,讀女子學校時,撇去「夫妻相處之道」和「如何當個好媽媽」這類女性課程,選擇自己喜愛的物理與數學。第二次世界大戰時,她加入海軍,負責編寫程式,在戰爭中,付出一己之利,發現電腦程式中第一個bug,原來bug是因為一隻飛蛾掉入美國建造出來的大電腦——馬克二號(Mark II)計算機,造成電路不通而當機。

 

若論家庭教育的影響,三位女性科學家都有著堅強的後盾支持著,1920年代是不送女孩去上學,也認為女性無須接受教育,但吳健雄的父母可不這麼認為,取名為「強健的英雄」代表著父母有健康的兩性觀,沒有區分出男孩與女孩該有什麼作為,他們深知教育的重要,特別設立一所學校,專門給女孩就讀,甚至鼓勵村落裡的女孩一起學習。海蒂・拉瑪的父親熱愛科學,會和女兒一起散步,交換對事物的看法,父親的強烈好奇心間接影響著女兒。葛麗絲・霍普幼年拆掉七個時鐘為瞭解原理,她的家人一笑置之,沒有責備或是稱她為「破壞王」,也因此延續了女兒追朔問題、瞭解原理的求知態度。這些家庭教育或許也是提醒著家長,父母的支持與觀念,會影響著孩子未來的發展。

共讀此書後,可以與孩子上網搜尋三位科學家,由於她們成長於二十世紀,留下許多影像及事蹟紀錄,如此延伸學習可獲得更多認識。

 

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書名:《女力科學家系列套書

文圖:喬伊斯・海索柏斯

譯:高尼可

出版社:親子天下

出版日期:2021年02月

適讀年齡:6-12歲親子共讀;12歲以上自己讀

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延伸資訊:

1.美籍華人吳健雄物理研究第一夫人的精彩故事(BBC)

2.網路上一位部落格讀者,著手寫著多位女性科學家,Link

3.2013年12月9日,Google首頁秀出Grace Hopper與一台大電腦,紀念她107歲誕辰。

 

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