龍舌蘭、瓊麻:一直一直往上開花


▲龍舌蘭開花,2020.03.07

三月初至高雄橋頭參加「南方Hue」活動,在園區看見一株特別的植物,我原以為它是蘆薈這樣的多肉植物,沒想到卻誤解了。它最特別的是,直直的往上開花,比我都還要高呢!索性拍下照片,回來後經臉書朋友分享,才知道這叫「龍舌蘭」。

龍舌蘭一生只開一次花,花期3~4個月,其葉片汁液帶有毒性。龍舌蘭單株一生中只會開一次花,花謝後母株會逐漸枯死。


▲大正二年,1913年拍攝的瓊麻,照片來自「台灣舊照片資料庫


▲1955年,瓊麻麻繩製作,照片來自「國家文化資料庫

就在我興奮看到這奇怪植物時,社區內那幾株我不太認識而且不太有好感(因為它會刺到我)的植物,突然有一株也像這樣向上開花了,而且愈長愈高向上攀,一叢一叢的花苞就在高處,好像在找陽光似的。這兩起類似開花的植物促使我上網查詢,才得知這尾端有如尖刺暗箭的植物是龍舌蘭科的瓊麻,其葉部纖維可製成繩索或織布,此時,我才豁然開朗,常用的麻繩、麻袋,甚至早期台灣人穿的草鞋其實就是瓊麻製成的。


▲社區有三株瓊麻,2020.04.26


▲花莖長這麼高!2020.05.02

這開在社區的瓊麻葉端尖刺常常會讓經過的我驚嚇十足,深怕被植物刺傷,所以,並沒有多大好感,但發現它曾是台灣重要的經濟作物時,就對它投以尊敬的態度(哎呀,真現實),我記得恆春就有個「瓊麻工業歷史展示區」,那時我們都以為種瓊麻是因為戰爭時,這些尖刺可以作為反敵軍空降的阻隔物,但其實一開始種植,是因為瓊麻纖維有許多工業用途的,像是由於它的纖維質堅韌不吸水,浸泡在海水裡不腐爛,所以可以做船舶用的繩索。


▲2020.05.04

瓊麻原產於墨西哥,台灣在一九〇一年引進瓊麻,美國領事達飛聲(James Wheeler Devitson,又譯禮密臣)引進試植於台北農事試驗所。一九〇二年在恆春半島栽種,作為經濟作物,也因此成為恆春三寶之一,三寶為瓊麻、港口茶、洋蔥。


▲2020.05.08,開滿花啊


▲2020.05.08,花兒

瓊麻約六、七年會開花,花期在夏季居多,居住在這如此久,還真的第一次發現瓊麻長出長長的花莖,愈長愈高,達到兩層樓高。《福爾摩沙植物記》(遠流出版)一書中提到,長長的花莖上結滿了花,花結果後不落地,直接在高瘦的花莖上發芽,等到花莖乾枯折斷落到地面時,這些珠芽又可以成為瓊麻小幼苗繼續栽種。


▲2020.05.13

經過幾星期觀察後,發現開花後,母株真的慢慢衰萎了,接著我將繼續觀察花莖掉落是否有珠芽在上頭。每天皆有奇特的事發生著,這或許就是生活的樂趣啊。


▲2020.05.21,母珠好像消瘦了(和旁邊的相比),接著應該就會慢慢枯萎了。

後記:

「南方Hue」活動時,女兒恰好去當服務台工讀生,沒想到可以與創作歌手林生祥合照,十分幸運!


▲和林生祥拍照,我曾介紹他的「圍庄」專輯。

 

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