自由寬廣的愛。《河邊的毛毛蟲》

(這是2013年為閣林出版社的「世界名家創意繪本」系列書所寫的推薦文,在此紀錄,以下為推薦文內容。)


這是一則充滿關愛與同情心、並討論著生命教育、友誼情感的故事,故事就從水獺發現一隻掉落到河水裡的毛毛蟲開始,富有同情心的水獺伸出援手挽救了毛毛蟲,並且為牠準備花葉食物、尋找適合的避難所、貼心地裝飾牠專屬的玻璃罐小房子,甚至連床鋪、窗簾這些細節都一一考慮。水獺全心全意照顧毛毛蟲,付出關愛的他無心玩樂,對於同伴浣熊的邀請興趣缺缺。當毛毛蟲成熟長大變成一隻美麗的蝴蝶時,水獺雖然喜愛蝴蝶,但他不願蝴蝶被關在玻璃罐裡不舒服,他寧可放開手,給蝴蝶自由的愛、寬廣的空間。

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這故事和我自己小家庭中發生的故事很雷同,住家附近環境自然,生態豐富,常常有許多昆蟲、動物出沒,像是鍬形蟲、天牛、竹節蟲、青蛙、螢火蟲⋯⋯等。女兒小的時候其實很懼怕昆蟲,不過慢慢長大的她們愈來愈勇敢,比較有勇氣接觸這些昆蟲及小動物,甚至還會產生興趣。有時兩人會吵著要飼養昆蟲寵物,尤其像是較珍貴的鍬形蟲,她們總是希望我們能允許多放幾天在觀察盒中,甚至可以直接占為己有。

有一回,她們央求著要飼養一隻鍬形蟲,她們把鍬形蟲放在玻璃罐裡,每天丟蘋果及鳳梨果肉讓牠吃,並且為牠取了一個「小倒楣」的名字。「小倒楣」這名字實在太呼應鍬形蟲的現況,牠常常裝死,也常常處在一種不太動的狀態,女兒發現鍬形蟲好像失去了動力,甚至感覺到有一些不快樂。那一次,她們主動說要去野外放生,心疼鍬形蟲的她們滿腹情感地帶著「小倒楣」回到大自然。

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我們總是堅持女兒觀察生物只能獨佔一、兩天,幾天後她們得自己帶著小昆蟲到戶外放生。我告訴女兒:「大自然才是牠們真正的家,關在飼養盒裡只會讓昆蟲失去生存的活力,病奄奄的不快樂。」女兒大都可以把我們的話聽進去,感情豐富的她們,在觀察期間不僅會幫小生物取名字,觀察時也含情脈脈,送昆蟲回大自然時還會大聲說再見,她們這些單純的行為,就像是水獺悉心照料毛毛蟲一樣,並且深刻感受到真正的愛不是占有。

水獺救毛毛蟲的故事還有個微妙的情感互動,水獺為了照料毛毛蟲,犧牲了和浣熊在一起的時間,甚至不經浣熊同意,拿了他的東西去佈置毛毛蟲的家,這讓浣熊又嫉妒又失落。雖然水獺對毛毛蟲富有同情心,但面對友誼的經營,水獺的作為似乎太過粗心,不太投入情感,甚至犧牲了朋友、沒有顧及朋友的心情,這些在友誼交往中是很粗糙的作為,容易讓朋友的心裡受傷。幸好,浣熊是個大方的人,當他看見水獺傷心欲絕,哭泣著毛毛蟲不見時,他似乎可以感受到朋友的失落,於是不計前嫌地陪伴著水獺度過傷心的情緒。在友情處理上,浣熊可比水獺成熟許多呢。

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書名:《河邊的毛毛蟲》(附故事CD)
文:馬瑞肯‧瓊曼 & 艾芮卡‧歐斯
圖:艾芮兒‧蔻特
出版社:閣林文創
出版日期:2015年2月
適讀年齡:2-6歲親子共讀,7歲以上自行閱讀

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